Finalmente les presento Roma

RLa verdad que no es nada fácil escribirles acerca de Roma, personalmente es la ciudad más hermosa que he visitado y vivir en ella es todo un privilegio. Cuna de emperadores, conquistadores, escritores, pintores, poetas, y artistas todos de un calibre inigualable. Roma es una ciudad que te permite caminar en el pasado, caminar por sus calles de piedras es como hojear un libro de historia. Pudiera escribir un blog sólo de Roma, sentarme a escribirles es una tarea difícil, sin embargo tengo la solución: en esta oportunidad les hablaré sólo de Roma de manera introductoria y más adelante descrubiremos detalle a detalle esta maravillosa ciudad...
Capital de Italia, Roma se encuentra en la región del Lazio, considerada como la región central de Italia. Roma es una de las destinaciones turísticas principales del mundo, es una ciudad que por decirlo de alguna manera se vende sola con todo lo que tiene para ofrecer, según algunas estadísticas esta maravillosa ciudad recibe más de doce millones de visitantes al año...

Hablando de Roma hay refranes curiosos que la colocan como centro de atención:
-Preguntando se llega a Roma.
-Todos los caminos llevan a Roma.
-Hablando del Rey de Roma y el que se asoma.
-Roma no se hizo en un día.
-Cuando a Roma fueres, haz como vieres.
Por ahora sólo recuerdo estos...

Roma fue fundada el 21 de abril del 753 a.C por Rómulo, y hay una hermosa leyenda que adorna la fundación de Roma y tiene que ver precisamente con su fundador y su hermano Remo. Rómulo y Remo hermanos gemelos fueron abandonados a las orillas del río Tíber para que murieran ahogados, sin embargo por obra del destino se salvaron y sobrevivieron gracias a una loba que los amamantó. Y de allí la loba con Rómulo y Remo son símbolos de esta ciudad.



El período de la fundación de Roma inició con la monarquía hasta el 509 a.C que inicia la República Romana y se extiende hasta el 27 a.C, es un período importante y complejo, se crean nuevas leyes, se crea la Magistratura, se crea el Senado -actualmente el Senado en Italia lleva el nombre del Senato della Repubblica-. El Imperio se crea con la muerte de Julio Cesar, que gobernada dictatorialmente en la República, lo presidió Augusto, que fue el primer emperador de Roma. Este período es de suma importancia, porque es el periodo de mayor extensión (dato wikipedia): desde el Océano Atlántico al oeste hasta las orillas del Mar Negro, el Mar Rojo y el Golfo Pérsico al este, y desde el desierto del Sahara al sur hasta las tierras boscosas a orillas de los ríos Rin y Danubio y la frontera con Caledonia al norte. Su superficie máxima estimada sería de unos 6,14 millones de km². En fin, es un tema fascinante, una civilización que marcó la historia y que aún hoy es posible admirar huellas de tan grande civilización.

Las vías principales de comunicación de Roma antigua son aún hoy las vías principales de Roma e Italia, sin olvidar las construcciones que también hicieron los romanos en Francia y Alemania. Estas vías son: Via Appia, Via Flaminia, Via Aurelia, Via Cassia, y Via Tiburtina. De igual manera los acueductos construidos por los romanos están aún en uso, Y numerosos monumentos, que casi intactos, representan los tesoros de la antigua Roma.

Espero poder presentarles y describirles de la mejor manera posible esta hermosa ciudad... Iniciaré por el Colosseo que fue recientemente nombrado como una de las maravillas del mundo moderno.

El Colosseo

El Colosseo es una de las obras más representativa del arte romano, fue símbolo de grandeza y de poder. Se inauguró en el 80 d.C, bajo el reinado de Tito, fue bautizado con el nombre de Anfiteatro Flavio, y fue creado para 109.000 espectadores. La altura es de 57 metros con un radio mayor de 188 metros y una circunferencia de 527 mts, en su interior quedan enormes pasillos para la entrada y salida. La arena estaba formada por unas vigas de madera, en la parte inferior se encontraba un sótano con jaulas y depósitos y era el lugar donde se preparaban los protagonistas de los espectáculos, entre ellos el más habitual era la lucha de los gladiadores, que terminaban como héroes o terminaban muertos.

Hace poco el Colosseo recibió el título de una de las siete maravillas del mundo moderno, y realmente se lo merece, sino me creen se convencerán al estar ante majestuosa obra que ha resistido al tiempo remoto.

Series como Roma o películas como El Gladiador nos llevan a un pasado remoto que trata de revivir costumbres y tradiciones para darnos una idea de como funcionaba esta magnifica civilización, y son estas mismas sensaciones la que se reviven al estar delante del Colosseo, tal vez tocar una pared, cerrar los ojos y trasladarnos a ese pasado, imaginarnos entre la gente, disfrutando un espectáculo entre gladiadores y un león... Quizás el león sea más difícil de revivir, pero los gladiadores pasean a las afueras del Colosseo y por un euro te puedes fotografiar con ellos.

Durante la semana santa el Colosseo es punto de encuentro para las diferentes representaciones religiosas. También es símbolo de esperanza, por ejemplo el 4 de abril de este año el Colosseo se iluminó como señal de esperanza para la moratoria de la pena de muerte en el mundo, cada vez que un país elimine la pena de muerte, cada vez que se evite una ejecución, el Colosseo se ilumina...

El Colosseo es también punto de encuentro para marchas y protestas, bien sean políticas o el Gay Pride que se organiza para pasar por el frente y sorprender a turistas que desde el Colosseo miraron pasar la animada marcha. Este verano aparte del Gay Pride, hubo una protesta que se llamó besos gay, justamente porque una pareja del mismo sexo fue arrestada por "besarse" frente al Colosseo, y justamente la calle que está frente al Colosseo se llama Gay Street... ¿Qué dirían los romanos?

En fin, la entrada al Colosseo desde el último domingo de marzo al 31 de agosto es desde las 9.00 a las 19.30, septiembre cierra a las 19.00 octubre a las 18.30, desde el 15 de noviembre cierra a las 16.30, desde el 16 de febrero al 15 de marzo cierra a las 17.00 y desde el 16 de marzo al último sábado de marzo cierra a las 17.30. Las entradas las venden hasta 1 hora antes de cerrar. La entrada cuesta 9.00€ y puedes reservar por Internet pagando un extra para evitar la larga cola que se hace. Y si tienen suerte pueden encontrar alguna exposición, y además del Colosseo disfrutar un poco más del ambiente de arte y cultura que se vive en Roma.

Barcelona

Para muchos Barcelona es una de las ciudades más bellas de España. Y la verdad tienen razón, luego de visitarla he decidido unirme al grupo de los admiradores de esta encantadora ciudad. Iniciemos por su maravillosa ubicación geográfica que es perfecta, está situada a las orillas del mar mediterráneo y ya eso es muy significativo, las ciudades de mar son encantadoras y misteriosas. Su ubicación le otorga un clima ideal, en verano es cálido y el invierno es suave, así que nada de calores extremos e inviernos rígidos.



Lo que me enamora de Barcelona es su arquitectura, no olvidemos que Barcelona es además conocida como la capital del Modernismo, y siendo la cuna de Gaudí se puede entender porque alcanzó este título de reconocimiento. Durante nuestra corta estadía no visitamos todas las obras de Gaudí, sólo vimos la Casa Batlló, La Sagrada Familia y el Parque Güell, que son tres obras maravillosas.


Cuando entras a Casa Batlló, lo primero que te pasa por la mente es que Gaudí alucinaba, de hecho esta casa es considerada como una de las casas más bizarras de Europa. Cada elemento que constituye la casa fue estudiado y tiene una función específica, como por ejemplo la circulación del aire o la iluminación. No existen rectas, todo es ligeramente ondulado, cada onda evoca a la naturaleza, al agua, al aire, al viento, la luz. Los colores son extraordinarios, cálidos y armoniosos, nada en esta casa te disturba la vista. Esta construcción fue realizada entre el 1905 y 1907, y si aún resaltan sus elementos modernistas imaginen como fue en esa época.

La Sagrada Familia se presenta simplemente como una gran absurdidad, hace más de 100 años que trabajan en la construcción del Templo Expiatorio de la Sagrada Familia, nombre completo de la obra más representativa de Gaudí. En el 1883 Gaudí recibe el encargo de continuar la obra que apenas estaba iniciando, Gaudí modificó todo el proyecto y dedicó 43 años de su vida a esta obra.

Algo que debo resaltar que me llamó mucho la atención y que seguramente a ustedes también, es que Gaudí estaba siempre presente en las obras porque modificaba muchos aspectos a medida que esta avanzaba, practicamente los planos eran sólo una guía y no el plano definitivo de la obra. Durante la Guerra Civil Española se perdieron los planos y esbozos de Gaudí, en la actualidad los arquitectos encargados de la culminación de la obra se inspiran en las ideas de Gaudí, pero no siguen directrices o un plano específico.



El proyecto original contemplaba 95 mts de largo por 60 mts de ancho para una capacidad de 13.000 personas. Con una torre central de 175mts de altura que representaría Cristo, y otras 17 torres con más de 100 mts de altura, 12 de las cuales debían representar a los 12 apóstoles, 1 a la Virgen María y las otras cuatros a los Evangelistas, la culminación de la obra es proyectada para el 2026. En fin un gran Capo Lavoro que lo ha hecho titularse como el arquitecto de Dios, de hecho desde el año 2000 el Vaticano estudia su posible canonización.


El Parque Güell es un jardín que se caracteriza
por las obras arquitectónicas de Gaudí, la plaza central es inmensa y el borde forma un gran banco, todo colorido, la vista es espectacular, lo primero que observas es la Sagrada Familia y la Torre Agbar, y más allá la costa de Barcelona. En la parte de abajo de está plaza se encuentra la Sala Hipóstila o Sala de las 100 Columnas, aunque en realidad tiene 86. El techo tiene 4 decoraciones que representan cada una de las estaciones del año. En la entrada principal del parque se encuentra una gran salamandra de cerámica en una fuente multicolor, y dos casas también realizadas por Gaudí.


La Font Màgica es un espectáculo donde el agua junto a la música y a las luces te hace creer que estás viendo un espectáculo pirotécnico. De octubre a finales de junio funciona viernes y sábados desde las 19.00 a las 20.30, y de junio a finales de septiembre de jueves a domingo desde las 21.30 a las 23.30. Esta fuente nace en 1929 para la Exposición Internacional de Barcelona, y en el 1992 resurge nuevamente en los juegos olímpicos.



Barcelona es un lugar donde la gastronomía se convierte en un placer de dioses y los paladares más exigentes son complacidos. Una cosa que siempre me ha llamado la atención de los españoles es el horario "absurdo" que tienen para comer, el almuerzo entre las 14.00 y 16.00 y la cena no existe antes de las 21.00. Sin embargo esto representa una ventaja para los turistas habituados a un horario más anticipado, porque no tendrán que hacer la cola que suele formarse delante de muchos restaurantes. Las tapas me encantan, y para mi valen como una cena, acompañada de una cerveza o caña. Un plato de jamones ibéricos y un plato de quesos, algo sencillo pero especial. Para almorzar, una Paella Parellada en el Restaurant Set (7) Portes (Passeig d'Isabel II 14, Barceloneta) o una Zarzuela 7 Portes... Simplemente alimento de dioses... Y de postre una crema catalana o un Mel i mató... Delicioso.


Les Festes de la Mercé, es la fiesta popular de Barcelona, se celebra el 24 de septiembre y es una semana que Barcelona se viste de fiesta, bailes tradicionales que remontan los orígenes de la cultura catalana, Dracs y Diables que son una especie de dragones y diablos que danzan por la ciudad con fuegos artificiales en la boca, representan el mal pero al mismo tiempo la regeneración, Gigantes que recorren la ciudad, conciertos, parrandas, exposiciones, etc. Tuvimos la suerte de coincidir con esta fecha y la verdad nos divertimos mucho, cuando Barcelona se viste de fiesta es una ciudad que no duerme.

Recuerden que mi experiencia es de un fin de semana, no crean que sólo esto es Barcelona, hay mucho más... Sin dudas regresaré a Barcelona, ¿Y ustedes? ¿Se animan?
Bueno para finalizar les dejo un pequeño vídeo del ambiente barcelonés en la fiesta de la Mercé... ¡Con rima y todo!
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Valentino: Cuando la moda se convierte en arte

¿Quién no conoce a Valentino? Más que un diseñador de moda muchos lo definen como un artista... Valentino Garavani es el diseñador más famoso de Italia y uno de los más exitosos en el mundo de la moda. ¿Quién no transforma su cuerpo con un vestido de este gran diseñador? No hay mujer rica que renuncie a un trapo de este gran maestro.





Y para celebrar sus 45 años de trabajo, y su despedida del mundo de la moda el Ara Pacis presenta: "Valentino a Roma: 45 years of style" esta muestra presenta las obras más significativas del Couturier, entre ellas el primer vestido rojo creado por Valentino. Este gran diseñador es conocido como el padre del rojo, tanto así que existe un color rojo Valentino. En la muestra es posible admirar trajes que fueron realizado para Sarah Jessica Parker, Eva Mendes, Uma Thurman, Claudia Schiffer y Sofía Loren entre otras. Allí les dejo las fotos. Disfrútenlas...








































Sudáfrica: viviendo un sueño

INTRODUCCIÓN
Luego de meses de preparación y días de esperas tomamos el avión que de Atenas nos llevará a Johannesburg. Las inquietudes y las emociones son intensas, finalmente llegó el día de partir.
Este viaje nace de una conversación, de una respuesta espontánea:

-¿Qué hacemos en agosto? ¿Para dónde nos vamos?
-Yo un poco en broma hablo de uno de los tantos sueños: -¡Hagamos un safari! ¡África!

Y así nace este viaje, poco a poco lo fuimos creando, no nos lo vendieron, nació de un sueño. Paso a paso lo fuimos creando, perfeccionando, ajustando...
El primer paso fue decidir a cual país de África, de tanto o poco pensarlo la primera y única propuesta fue Sudáfrica, luego le hicimos la propuesta a mis suegros y aceptaron hacer el viaje con nosotros, compramos los pasajes, y de allí una larga lista de reservaciones... Parques, hoteles, autos, vuelos internos, etc.
SUDÁFRICA
Situada al extremo meridional del continente, Sudáfrica limita con Namibia, Botsuana, Zimbabwe, Mozambique y Suazilandia, en su interior se encuentra el Reino de Lesotho. Aunque muchos creen que la capital es Johannesburg, en realidad posee tres capitales: Pretoria, Bloemfontein y Ciudad del Cabo. Este maravilloso país es la primera potencia del continente y forma parte de los países desarrollados.
Algunos de los yacimientos paleoantropológico más antiguos del mundo se encuentran en estas tierras. Los primeros europeos en Sudáfrica fueron los portugueses en 1487, luego los holandeses en el 1652 que se asentaron en la costa del cabo, y en el 1797 entra entran los británicos, para el 1833 se abolió la esclavitud. Los yacimientos de oro y diamantes fueron una de las causas de la primera y segunda guerra Bóers.

Sudáfrica tiene una superficie de 1.219.080Km, el clima es variable, desde templado al sur, subtropical al noroeste, hasta semiárido en la parte occidental. Posee una flora y una fauna muy rica y variada, sin embargo su biodiversidad se encuentra amenazada, de una parte por las invasiones de especies foráneas y por otra parte por la escasez de agua.
Culturalmente no se puede establecer una única cultura representativa de los sudafricanos, al contrario, la música, el arte y la gastronomía se han enriquecido con la influencia de otras culturas. El único aspecto negativo es que como consecuencia del apartheid el desarrollo cultural no ha sido igual para todos los grupos raciales y étnicos presentes en el país, sin embargo es algo que está definitivamente cambiando, la cultura negra abarca mayores espacios y tiene más influencia.

Una de las ciudades más importante es sin duda Johannesburgo, conocida también como Jo'burg, Jozi o JHB, es denominada la ciudad global, es una de las ciudades más grande del mundo. Fundada en el 1886 Jo'burg ha sido escenario de gran parte de la historia de Sudáfrica, por ejemplo Soweto ha dado al mundo dos premio Nobel de la Paz: Desmond Tutu - 1984 y Nelson Mandela 1993. Lamentablemente en esta oportunidad Jo'burg quedo fuera de nuestro itinerario por cuestiones de tiempo, sin embargo es un estímulo para regresar.
Este viaje lo vivimos en varias etapas, y lo presentaré en el blog de la misma manera: Sudáfrica I: Parque Nacional Kruger - Sudáfrica II: Parque Nacional Kalahari - Sudáfrica III: Ciudad del Cabo.

Nuestro recorrido
04-08-2007 Roma-Atenas-Jo'Burg
Jo'Burg-Kruger: 440Km
Kruger: 500Km
Kruger-Jo'Burg: 440Km
Jo'Burg: aéreo para Upintong
Upington-Kalahari: 260 Km
Kalahari: 450Km
Kalahari-Upington: 260Km
Upintong-Ciudad del Cabo: 900Km
Ciudad del Cabo: 450Km
Ciudad del Cabo: aéreo para Jo'Burg
18-08-2007: Jo'Burg-Atenas-Roma

Sudáfrica I: Parque Nacional Kruger

El Parque Nacional Kruger tiene una dimensión de 350 km² de largo por 60Km² de ancho, es decir puede ser considerado un "pequeño estado", este pequeño estado limita al noreste con Zimbabwe y Mozambique y al sureste con dos provincias sudafricanas: Mpumalanga y Limpopo.

En 1927 el Kruger se inaugura como el primer parque nacional de Sudáfrica, al inicio el número de turistas no era considerable, sin embargo poco a poco comenzaron ascender y en la actualidad pasan de 1,25 millones de visitantes al año. En este parque la naturaleza sigue su curso luego que en el 1960 el hombre interviniera de buena fe aumentando pozos de aguas para aumentar el número de animales, sin embargo se produjo un desequilibrio porque aumentaron también el número de depredadores y disminuyó el número de antílopes ruano, que es una especie fácil de cazar para los depredadores.

El parque nacional Kruger posee una fauna y una flora muy rica: 1982 especies de plantas, 517 especies de aves y 147 especies de mamíferos.

Según cifras del Kruger para el 2005:

Búfalos: 31.060 - Rinocerontes: 6.950 - Leopardos: 1.000
Elefantes: 12.470 - Cebras: 21.100 - Leones: 2.000
Girafas: 6.700 - Kudus: 6.700 - Chitas: 200
Ñus: 12.000 - Impalas: 101.000 - Licaones: 350
- Hienas: 2500
Esto nos da más o menos una idea de lo que podemos ver, la frecuencia y la facilidad de encontrar un animal, sin embargo la suerte, el periodo, el horario también cuentan, por ejemplo es más fácil ver los felinos en horas nocturnas que en el transcurso del día.



Para llegar al Kruger National Park desde Jo'burg hay que tomar la R215 para Boksburg, luego la N12 para Witbank hasta llegar a la N4 con dirección Este, luego de un largo trayecto hay que tomar una vía dirección Waterval Boven, se llega a Nelspruit, sigues la N4 hasta llegar a Melelane, a 3 km del pueblo se encuentra el Melelane gate que es la puerta sur del parque.



05/08/07
Nuestro primer campo fue el Berg-en-dal, que se encuentra a 12 km de la entrada, el primer animal que encontramos fue un impala digno en ese momento de una fotografía y admiración por ser el primer animal que encontrábamos, luego a medida que avanzaba el viaje se convertiría en un "simple" impala. Más adelante un rinoceronte, una manada de búfalos, elefantes, y así poco a poco descubríamos la fauna maravillosa del Kruger. El campo del Berg-en-dal está bien equipado, posee un bar, un Internet point, un mini-mercado bien abastecido, y un restaurante bien acogedor.

En este campo, como en todos, las puertas se cierran a las 18.00 y abren a las 6.00am, la única manera de estar fuera del campo son con las excursiones organizadas por el parque. Las entrada a los campos cercados tienen un portón y cercas altas electrificadas que garantizan la seguridad dentro del campo, la cosa curiosa es que ese día había un papel pegado en el que informaban que habían visto un leopardo dentro del campo y que era necesario tomar precauciones.
06/08/07 Despertador: 05.30 am
Luego de prepararnos rápidamente salimos del campo tras la caza de un león que se oía desde el campo, nunca lo vimos, pero en cambio encontramos manadas y manadas de kudus, cebras, elefantes.
El kudu es un antílope africano que puede pesar hasta 250Kg el macho y 180kg la hembra, se encuentran siempre en pequeños grupos, los cuernos que sólo posee el macho son bien particulares y es el símbolo que representa Sanparks, que es el sitio oficial de los parques nacionales en Sudáfrica.
En el transcurso de nuestro paseo matutino encontramos un gringo que estaba observando un leopardo, y nos indico donde estaba, la verdad no es nada fácil encontrar los animales, es necesario tener los ojos bien abiertos y un poco de paciencia. Seguimos nuestro camino mientras seguíamos encontrando animales: hipopótamos, elefantes, girafas... Todo un paisaje para disfrutar, la fauna que varía, la tierra que cambia de color, los cientos de aves que se oyen cantar, diferentes especies de antílopes. Algo que hay que tener claro es que durante los recorridos dentro del parque no puedes bajarte del carro ni sacar medio cuerpo por la ventana. Son las reglas y hay que respetarlas.


La noche del BIG FIVE:
Decidimos hacer una excursión nocturna, totalmente equipados para el frío nos subimos a una especie de jeep abierta. Antes de partir nos dicen que no está garantizado ver los 5 grandes, es decir: elefante, rinoceronte, búfalo, leopardo y león. Nosotros le agregamos un sexto, el hipopótamo, un animal de esa dimensión hay que considerarlo uno de los grandes. Inicia el atardecer, son más o menos las 5.30 de la tarde, la hora es perfecta para ver los animales, a medida que pasa el tiempo el frío comienza aumentar... Vemos una gran elefante con su hijo, el sol baña su enorme masa gris y es una oportunidad para hacer una foto espectacular.
Aquí en el Kruger los animales están en su hábitat pero aún así están acostumbrados a la presencia del hombre, muchas veces pareciera que posan para las fotos.
El siguiente espectáculo un hipopótamo que se sumerge en un pozo de agua y logro capturarlo con la boca abierta... Poco a poco avanzamos, ya en medio de la noche continuamos el camino, al borde de la carretera un leopardo se deja ver unos instantes.

Una familia de rinocerontes, un consejo en todas las guias es que jamás te metas en medio de un rinoceronte y su cría, este animal llega a pesar hasta 1.500Kg así que se podrán imaginar la fuerza que tiene este animal. Ya casi transcurridas 3 horas iniciamos el regreso, no esperábamos encontrarnos con el Rey de la selva... Sorpresa...
A pocos metros de nosotros tumbado en la orilla un león... un verdadero espectáculo, lo observamos pocos minutos... Y ahora si, ya complacidos regresamos a nuestro campamento.


Nuestro campamento es el Crocodile Bridge, tenemos unas tiendas espectaculares; su nombre se debe que está cerca del Crocodile River, es un campamento bien ubicado para ver los Big five, hipopótamos, jabalíes, etc... Sin moverte del campo, sólo sentados allí frente a nuestra tienda hay un gran paraíso. Los baños y la cocina son áreas comunes, todo impecable y organizado. 20 puntos a la administración y organización de Sanparks.

07/08/07. despertador 6.00 am
Del Crocodile Bridge nos dirigimos a nuestro próximo campo, Skukuza, decidimos hacer una vía alterna a la principal con la esperanza de ver más animales, la verdad no fue mala idea, nos encontramos con cebras, impalas, un par de rinocerontes que salieron disparados apenas nos vieron, da mucha risa ver esta masa enorme corriendo. Toda la mañana transcurre entre elefantes, hipopótamos, jirafas, cebras. Una manada enorme de elefantes destruían todo lo que se encontraban en el camino, cruzaban la vía sin mirar para los lados, los asustados eramos nosotros...

El animal más extraño para mi es el hipopótamo, esa masa inmensa de movimientos lentísimos que se sumerge y sólo deja burbujas en el agua, cuando camina parece una inmensa piedra que se mueve... los vemos tirados tomando sol y se quedan así uno al lado del otro sin moverse. ¡Que vida tan dura!

En el camino decidimos hacer una parada en el Lower Sabie para tomar un refrigerio y descansar un poco, porque es agotador estar siempre en el carro, esta foto era la vista desde ese campo.


Luego seguimos a nuestro campo, Skukuza, es el campo más grande del Kruger, y como en todos los demás aquí también reina el orden y la organización. El único peligro de este campo son los monos, tienes que estar atento con el carro, cerrar todo bien, y no dejar nada afuera, porque si dejas algo olvídate, ya tiene otro dueño.


En la noche fuimos a comer al restaurante del campo,

"Selati Train Restaurant" una gran experiencia gastronómica, de entrada: Crocodile Thermidorius" y de plato fuerte "Kudu" presentado de una manera muy particular, una especie de pincho con carne de kudu, durazno, y pimentón... Una óptima Castle que es una cerveza sudafricana.


08/08/07
Despertador 06.20 am
Hoy con mucha más calma nos organizamos y nos regalamos un desayuno sudafricano:
2 huevos fritos
1 salchicha típica
tocineta
papas fritas
pan tostado

Sin dudas la mejor manera de comenzar el día. Luego de este buen desayuno estamos listo para partir, nuestra última noche en el Kruger la pasaremos en "Tamboti Tented Camp". Son aproximadamente 130 Km de carretera. Durante el recorrido encontramos una escena maravillosa: un león sobre el resto de lo que era una cebra y dos hembras tumbadas en el pasto. realmente es difícil de visualizar y fotografiar, los animales se camuflan facilmente con la naturaleza. Cerca de la escena dos zamuros pacientes, esperando el turno para entrar en acción.


Nuestra última noche en el Kruger la pasamos en el "Tamboti Tented Camp", un campo bien especial, una especie de cabaña situada frente el cauce de un río seco donde se pueden ver pasar los animales. Es la primera noche que siento tanto frío, 4º lo único bueno es fuera de la cabaña la temperatura es la misma, no hay temor de sentir más frío todavía.





09/08/2007 Despertador 05.30 am.


Adiós Kruger, dejamos el Kruger con el alba, el sol que inicia a levantarse baña el paisaje, todo se baña de diferentes tonalidades de dorado, marrón, verde...


Nuestro viaje prosigue para Jo'burg, pero con dos paradas: Blyde River Canyon y Lisbon Fall...


Este fue nuestro recorrido de 500Km dentro del Kruger National park.

Sudáfrica II: Parque Nacional Kalahari

10/08/2007
Despertador 04.30am
Nos dirijimos al aeropuerto para tomar el vuelo para Upington. Una vez en Upington compramos la comida necesaria para los días en el Kalahari. De Upington al Kalahari son 260km, los últimos 60 km son de tierra, hay que espichar un poco los cauchos para adaptarlos al terreno y poner en marcha la 4x4.

Nuestro primer campo es el "Twee Rivieren" y el Kgalagadi o Kalahari al igual que el Kruger se encuentra bajo la misma administración de Sanparks. Todo perfectamente organizado, el personal de la recepción nos esperaba para darnos la bienvenida y darnos las indicaciones. Para salir del campo es necesario avisar a la recepción e indicar el itinerario del día. Nuestra idea era hacer todo un giro de 75Km, pero era mucha distancia para el poco tiempo que teníamos, porque el campo cierra a las 18.30 y la velocidad permitida es de 50Km/h. Así que nos contentamos con el tiempo que tenemos y con la bienvenida que nos da el Kalahari. Es espectacular.

El Kalahari es un desierto, alcanza los 500.000Km² como parque, el 70% se encuentra ubicado en el Botsuana y el resto en Zimbabwe, Namibia, y Sudáfrica. Su nombre viene de Kgalagadi que en la lengua setswana significa "gran sed". El Kalahari no es completamente un desierto, algunas partes reciben lluvias durante el año y permite así la vegetación. Las temperaturas durante el verano van de 20º a 40º y durante el invierno las noches son heladas, la temperatura llega por debajo a 0º, sin embargo en el día la temperatura varía entre 20º y 25º.
La fauna en comparación con el Kruger es diferente, por lo tanto la perspectiva para asumir la visita en este parque debe ser diferente; hay menos personas dentro del parque, el paisaje es más extenso, y reina el silencio.

En nuestra primera media tarde, encontramos un oryx, la verdad es un antílope bien extraño, nada más los cuernos pueden medir un metro, encontramos también una manada de ñus azul, y avestruces que en el Kruger no vimos. Nuestro paseo termina con una escena de película: 1 león junto a una hembra en la cima de una colina, con el sol que cae detrás de ellos, una escena imponente.



11/08/2007 Despertador 06.30am
El campo abre sus puertas a las 7.00am, tomamos la vía dirección "Kalahari Tented Camp" somos los únicos en el camino y decido abandonarme al paisaje, perderme en las esfumaturas de las arenas del desierto que cambian de color a medida que pasan las horas y el sol remonta mucho más alto. El Kalahari está allí, quieto, inmóvil, te regala su paz y el ruido del viento que trae consigo el rumor de los animales que refugia en su interior. Este es un lugar mágico que te envuelve, te ruega de ser paciente y despertar los 5 sentidos, estar atentos pero relajados, dejarse envolver por todo el ambiente; ruidos, olores y colores... Un aire que te purifica el cuerpo, el alma, te impregna el espíritu dejándote con más ganas... ganas de Kalahari.



Nuestra tienda es preciosa, se encuentra ubicada frente a una poza de agua y algunos antílopes, avestruces y ñus se turnan para beber en ella. Son las 3 de la tarde, el sol calienta pero una suave brisa nos acaricia. Los antílopes se protegen del sol bajo la sombra de un árbol cerca de nuestra tienda, están atentos, cualquier ruido los alerta. Las ardillas juegan a pocos metros de nosotros y a cambio de algo para comer toman confianza con nosotros. La hora de dormir es fatal, todo oscurísimo, no hay rastros de luna, solo las estrellas y la vía láctea alumbran el cielo. De 27 grados del día pasamos a 3º en la noche, es difícil conciliar el sueño.
12/08/2007
Despertador 06.30 Todo es oscuro, mientras nos preparamos amanece, tenemos que recorrer varios kilómetros para llegar a nuestro ultimo campamento, Bitterpan Wilderness Camp, primero hay que pasar por Nossob y hacer allí el check-in, luego recorrer 54km sólo 4x4 para llegar al Bitterpan.
No se si es porque era nuestro último campamento, pero el Bitterpan es espectacular, es el campamento que más me gusta. Apenas hay 4 cabañas, para dos personas cada una, tienen su baño privado con agua caliente en medio del desierto. Una cocina que es para todo el campo, perfectamente equipada.

En este campo gozamos de una vista maravillosa. Hay un mirador de más o menos 7 metros te permite observar todo el panorama, un gran lago seco frente a las cabañas, y una poza artificial donde los animales se acercan a beber, la vista se te pierde en el paisaje, es un lugar único y especial sumergido en la naturaleza, la fuerza del desierto te atrapa, te roba el aliento y penetra tu corazón para quedarse allí. Te hace sentir insignificante y bien pequeñito.
Lo encantador de este lugar no es sólo ver los animales, es el ambiente en el que estás sumergido. El amanecer es potente, el sol se adueña de todo, transforma todos los colores, el rojo se viste de tonalidades, los colores son más intensos. Al atardecer ocurre lo contrario, todo va perdiendo brillo y luz hasta llegar la noche.
El sol es una fuente importante de energía, todas las pozas de aguas artificiales funcionan con un sistema solar, de la misma manera nos llega la luz y el agua al campo.

13/08/2007
Despertador 06.30
Nos despertamos con el alba, y con nostalgia dejamos el campo, decidimos hacer la ruta más corta, ya que hoy es un día pesado, hay que recorrer al menos 740km para llegar a la próxima destinación. vamos con los ojos bien abierto para ver los últimos animales dentro el Kalahari. más o menos los mismos animales que habíamos ya visto, con la sorpresa de encontrar una hiena. Más adelante vemos un grupo de chacales, y nos parece extraño porque no los habíamos visto en manadas, más bien solitarios. Este animal tiene un gran olfato, puede oler la carroña desde 5km de distancia.

¡¡¡La gran sorpresa!!! un león y dos hembras terminando el banquete: un pequeño ñu. Están bien atentos a todos los movimientos, pero no muestran agresividad hacia nosotros ni hacia los otros carros que estaban detenidos presenciando la escena. Están allí comiendo, el macho se aleja un poco, toma un poco de sol y se limpia los restos de sangre, su melena es bellísima, es sin duda un animal potente. Una hembra vigila mientras la otra termina de comer, podemos escuchar como tritura los huesos, estamos verdaderamente cerca de ellos, es un gran espectáculo que nos regala el Kalahari. La hembra que vigila se retira, y se acerca al león, se acarician, se sientan y siguen observándonos. Los chacales están cerca, pero mantienen la distancia. El macho se alza y se va, lo perdemos de vista, pero oímos constantemente sus rugidos.

Las hembras siguen allí, controlan la situación, quizás sienten nuestro temor, saben que son ellas quienes tienen el poder, te hacen sentir inferior... Nos miran, son desafiantes, nosotros nos limitamos a observar y a bajar y a subir el vidrio de la ventana con gran rapidez.

Dejamos el Kalahari, recorremos los primeros 260km, llegamos a Upington y cambiamos de carro ya que no necesitaremos más un 4x4. Comemos rapidito y seguimos nuestra dirección, 480km en una vía completamente recta, nada a la derecha y nada a la izquierda... la vista se te pierde, pero hay que hacer un esfuerzo para llegar a Namaqualand y seguir nuestro viaje.

Hasta ahora una gran experiencia...