La simpatía del Venezolano

Nuestra simpatía atraviesa las fronteras, el venezolano conquista corazones internacionales con la mamadera de gallo, con la echadera de broma, con nuestro cáracter siempre alegre, simplemente con nuestra manera sencilla de ser...

Hace pocos días estaba en el metro de Roma y ví algo curioso, una señora que estaba entrando al metro se le cerró la puerta dejándola presionada entre los hombros y la cabeza. Resulta que este metro no es nada moderno y al parecer no es como el metro de caracas que se abre automaticamente cuando ocurre algo similar. El asunto es que la señora pedía ayuda y todos estaban mirando como si nada, hasta que uno de los vigilantes de la estación se dío cuenta y abrió la puerta y la encopetada pudo entrar.
Este hecho me puso muy nostálgica porque enseguida me llene de recuerdos de nuestro metro de caracas del que tanto me he lamentado, estoy segura que eso no hubiera sucedido allí, alguien la hubiera ayudado, porque no abundan los caballeros que ceden el puesto, pero sobra la gente que te de una mano.
Y particularmente me doy cuenta de esto cuando estoy fuera de mi país, claro son culturas diferentes, los europeos en general son más formales, organizados y predecibles, nosotros somos en media el opuesto. Hay venezolanos que nos llenan de orgullo, la lista es enorme, entre ellos Gustavo Dudamel, Simón Díaz con su canción caballo viejo le ha dado la vuelta al mundo, Oscar de Leon ha puesto a bailar hasta a los japoneses, Carlos Coste nos deja bien parado en apnea, nuestro Andrés Galarraga. En fin somos únicos, somos venezolanos.

La Magia de Paria

Uno de los lugares de Venezuela que me hace siempre soñar es Paria, por sus playas, su comida, su gente. Mi pueblo favorito es Río Caribe queda en el estado Sucre a unos 22 kilómetros de Carúpano. La arquitectura del pueblo es hermosa, la iglesia es del 1717, las casas coloniales son estupendas con sus grandes patios en el centro, llenas de helechos, y bien iluminadas. El puerto pesquero de Río Caribe es bien movimentado y representa la principal fuente de ingreso para el pueblo. Algo que no pueden perderse es ir bien tempranito al puerto, desayunar con unas empanaditas de cazón y ver todo el espectáculo de los pescadores que llegan con la pesca y la negocian, me pierdo en sus diálogos y en sus palabras que salen a ráfagas. En este puerto se contratan también las lanchas para ir a las playas, mi consejo es que contraten el precio, siempre se llega a un acuerdo.

En lancha o por carretera pueden ir a Playa Medina, que personalmente es la más hermosa por la conjugación de bosque y playa. Apenas llegas se te acerca alguien que trabaja en la playa y te ofrece el servicio de almuerzo, bebidas, sillas, en fin todo lo que necesites para estar cómodo. Si pasa una señora que se llama Eulogia es demasiado cómica no dejen de comprarle una conserva, la de leche con piña es demasiado buena.
Otras playas cercanas son Pui-Pui, Chaguarama de Sotillo y Loero, Los Cocos. Un poco más lejos queda Cangua, San Juan de las Galdonas, San Francisco. Paria es una zona para explorar, así que les recomiendo que no vayan con los días contados.

Paria es una zona con muchos encantos, no dejen de ir a la hacienda Aguasana, es una experiencia única meterse en todas las pozas de aguas termales, caminar por la hacienda, y por supuesto darse un buen baño de barro caliente, al final quedas con la piel nuevecita.

Otro lugar impelable en Paria es la hacienda Bukare, queda a 15 minutos de Río Caribe, ellos tienen la opción de hospedaje, pero también puedes reservar para un tour acerca del procesamiento del cacao, es espectacular. Creo que está es una de las mejores actividades que puedes hacer en Paria, luego entiendes porque Paria tiene aroma de cacao.
Respecto a la gastronomía las empanadas de chorizo en la plaza de Río caribe son fantástica, los Chorizos de Raiza tienen una fama imbatible, si están un domingo en la avenida Bermúdez Tamba prepara una sopa de marisco conocida como 7 potencia, tienen que ir temprano porque está sólo en la mañana, de Casablanca recuerdo un pernil al cacao y un negro en camisa para chuparse los dedos, queda en la entrada a Río Caribe. No dejen de Preguntar por Mirna que prepara unos licores buenísimos y lo más cómico son los nombres que les pone.


Río Caribe es un lugar que siempre tendré en el corazón, en particular a mi amigo Francisco y María Lugo que tantas sonrisas dibujaron en mi rostro. La gente de Río Caribe es así, se te mete en el corazón y luego no sale más.

Las Arepas

En Venezuela cuando nacemos venimos con una arepa bajo el brazo, porque somos venezolanos. El primer plato de mi infancia fue una arepa con mantequilla y queso. No existe un Venezolano que no le guste la arepa, en realidad no conozco a nadie que me haya dicho: a mi las arepas no me gustan.

El origen de la palabra arepa no se sabe a ciencia cierta de donde viene, lo cierto es que viene de nuestros indígenas y nace con la historia del maíz. La arepa es uno de nuestros platos principales, el más presente en nuestra cotidianidad y el más representativo. En cada región tiene sus características, por ejemplo en oriente son gorditas, en los andes son flaquitas y en el centro las llamamos tostaditas.

Hay diferentes tipos de arepas, estas varían de acuerdo al tipo de maíz, por ejemplo las arepas de maíz pilado en sus dos variaciones maíz blanco o amarillo. Esta arepa es artesanal ya que el maíz no es procesado, es un maíz sin concha y sin la parte dura del grano. Otra arepa artesanal es la de maíz pelado al contrario de la de maíz pilado en esta se conserva todo el grano y se hablanda hirviendo el maíz con cal o ceniza, su textura es mucho más áspera. La arepa andina se realiza con harina de trigo, y como su nombre lo indica es oriunda de Los Andes. La harina de maíz precocido es el ingrediente base de la arepa que comemos todos los días, por cierto la marca líder es Harina PAN.

Las arepas también varían en cuanto a la cocción, estás puedes ser asadas, horneadas, hervidas o fritas. Otra variación que tienen las arepas es cuando se le agrega un elemento adicional, así que tenemos también arepitas dulces, arepas de chicharrón, arepas de queso, arepas de sopa, y arepas aliñadas. En cuanto al relleno las arepas reciben una especie de apellido, arepa Reina Pepeada o Pepiada, se presume que haya nacido en el 1955 cuando Susana Duijm en una entrevista declarará que su plato favorito era una arepa con aguacate y ensalada de gallina ¡Bien pepiada!. Otra arepa con un apellido singular es la Arepa Peluda, que es una arepa rellena con carne mechada y queso amarillo rallado, la Arepa Dominó debido a la combinación de colores entra las caraotas y el queso blanco. En fin, son numerosos los rellenos y nombres que recibe la arepa gracias a la creatividad del venezolano.
En los años 50 nacen las primeras areperas, hoy también llamadas areperías. Muchas de estas incluso trabajan 24 horas y son parada obligada para muchos venezolanos. Gracias a Dios por darnos nuestra arepa de cada día.